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L'histoire derrière les Air Jordan de Michael Jordan

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Les chaussures n'étaient que des chaussures pendant les 80 premières années du XXe siècle. Puis, au milieu des années 1980, Nike a sorti une paire de baskets mettant en vedette un certain ex-Tarheel : la Air Jordan était née et le reste appartient à l'histoire. Interdite par la NBA à une période à cause de couleurs "non réglementaires", le succès de ce modèle n’a pourtant fait qu’augmenter. Elles ont fait sensation dès le premier jour chez les fans de basket et de mode urbaine. Zoom sur l’histoire des Air Jordan !

La création des sneakers Air Jordan

C’est après 1984 que tout débuta avec Michael Jordan : à cette époque, Converse était encore la chaussure officielle de la NBA. En négociant avec la marque, Jordan s’est aperçu qu’il ne pourrait pas obtenir de contrat plus intéressant que les autres joueurs partenaires comme Larry Bird et Magic Johnson. L'agent de Jordan, David Falk, essayait de le pousser vers Nike, entreprise à l'époque très reconnue pour ses chaussures de course. Le problème, c’est que le joueur des Bulls de Chicago n'était pas vraiment intéressé. Falk a dû faire appel à la mère de Jordan, Deloris, pour le convaincre d’accepter le contrat. Cette dernière a insisté, Nike a proposé une bonne affaire (une offre inédite pour une nouvelle recrue !) et le père de Michael Jordan lui a même dit qu'il faudrait être idiot pour ne pas l'accepter. C’est ce qu’il a fait, et c’est ainsi que la Air Jordan est née.

Air Jordan : d’où vient ce nom ?

Une fois le contrat signé, Jordan a clairement explicité le fait qu’il voulait concevoir une paire de sneakers unique, qui ne ressemblait à aucune autre. À la même période, Nike venait alors de développer une nouvelle technologie bulle d’air pour ses chaussures de course, avec des semelles plus légères et aériennes. Le basketteur étant connu pour sa capacité de saut et ses slam dunks, le nom était donc tout trouvé : ils allaient l’appeler la Air Jordan. Le succès ne se fit pas attendre. La stratégie de Nike se basaient sur un chiffre d’affaires de 3 millions de dollars à la fin de la quatrième année : ils ont vendu pour 126 millions de dollars dès la première année.

Pourquoi c’est emblématique ?

Le succès des Air Jordan I vient en partie de l’histoire qui se cache derrière. En effet, Michael Jordan aurait joué avec ses Air Jordan I aux pieds pendant toute la saison de basket de 1984-1985, ce qui lui aurait valu une pénalité de la part de la fédération. L’une de leurs règles stipule qu’une paire de baskets doit être principalement blanche et refléter les couleurs du maillot de l'équipe. Michael Jordan aurait donc payé une amende 5 000 $ pour chaque match où il portait les baskets Air Jordan 1. Amende que Nike aurait décidé de régler pendant toute la saison et de baser leur marketing sur cette polémique, l’interdiction ne faisant qu’accentuer l’attrait des fans pour cette nouvelle paire en vogue. Devenue un symbole de statut à la fin des années 80 et 90, c'est toujours une paire incontournable du street style aujourd'hui. La Air Jordan fait partie intégrante de la culture pop française.

L'héritage de la Air Jordan I

Pour son dernier match joué au Madison Square Garden en tant que membre des Chicago Bulls, Jordan a choisi de porter ses Air Jordan 1, la première chaussure avec laquelle il aurait foulé le parquet du MSG, son lieu préféré pour disputer ses matchs. Aujourd'hui, la gamme Air Jordan est composée de 23 paires, aux côtés d'autres modèles développés en parallèle. Depuis la première paire sortie en 1985, les Air Ship ont connu une évolution incroyable. Que ce soit en termes de design ou de confort, ces sneakers emblématiques ne cessent de conquérir le cœur des amoureux de baskets, et des fans du grand joueur. La Air Jordan a maintenant connu de nombreuses itérations au fil des innovations, mais la Air Jordan 1 reste la plus représentative de l’esprit de la marque : elle est toujours produite et vendue en grande quantité à travers le monde. Si vous aussi vous avez regardé le reportage Netflix “The Last Dance”, il est probable que vous ayez fortement eu envie d’investir dans une belle paire de Air Jordan !

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