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Air Jordan 3 : l’un des modèles les plus populaires de tous les temps

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Credits photo : jake weirick pu

Dans l'histoire de chaque marque, il existe un modèle qui la définit, représentative de son succès. Pour la gamme Air Jordan, c’est la Air Jordan 3. Conçue par Tinker Hatfield, le créateur de baskets de renommée mondiale, elle représente le juste milieu entre les versions montantes et basses. Découvrons l’histoire de sa création !

Une chaussure au service de la performance de Michael Jordan

Dans la même démarche que la Air Jordan 2, la Air Jordan 3 visait à offrir une plus grande flexibilité que les modèles hauts et plus de stabilité que les modèles bas. La paire se voulait comme un équilibre entre les deux forces fournies par Air Jordan 1 et Air Jordan 2. Portant l'Air Jordan 3, Michael Jordan est sorti de la saison NBA 1987-88 avec plusieurs récompenses : All-Star NBA, MVP du match des étoiles de la NBA, titre du Slam Dunk Contest, joueur défensif NBA de l'année, etc. La Air Jordan 3 a permis à Jordan de sauter plus haut et de remporter presque tous les prix de la saison. De plus, c'est sur Air Jordan 3 que la marque a introduit le célèbre logo Jumpman. C'est peut-être pour toutes ces raisons que l'influence de la Jordan 3 va au-delà de simple gamme Jordan. Au cours des décennies qui ont suivi sa sortie, elle a influencé le design et l'esthétique d'innombrables chaussures, même chez d'autres marques de sneakers.

Air Jordan 3 : une nouvelle norme en matière de mode et de technologie

L’Air Jordan 3 était un mélange de sophistication et de style. La sneaker ne comportait pas de grand Swoosh sur le côté. Il n'y avait que le logo Nike Air à l'arrière, ainsi que trois nouveaux éléments clés : le nouveau logo Jumpman sur la languette, un imprimé ressemblant à une peau d'éléphant gris sur la tige et une unité Air visible au talon. La chaussure était également livrée avec le même prix élevé de 100 $ que l'Air Jordan 2. Malgré un retard de calendrier à cause de problèmes internes, Nike sort la nouvelle version Air Jordan qui répond aux besoins de Michael Jordan : une paire avec une hauteur mi-haute, confortable avec du cuir souple et doux, mais aussi flashy et sophistiquée. Et alors que MJ hésitait à renouveler son contrat avec Nike, la paire finit de le convaincre.

Un succès qui n’a pas tardé

Jordan arborait des Air Jordan 3 lors du All-Star Weekend à Chicago, en route vers une deuxième victoire consécutive au Slam Dunk Contest avec son dunk signature sur la ligne de faute. Il a également porté la paire en "Black Cement" lors du All-Star Game devant 18 403 fans. C'était la seule fois de toute la saison que Jordan portait le coloris noir dans un match. Pour promouvoir cette nouvelle paire, il y avait des publicités Air Jordan 3 très bien menées : ces publicités Wieden+Kennedy ont été un énorme succès, donnant naissance à des slogans tels que "It’s gotta be the shoes". Entre le All-Star Weekend de Jordan, les publicités marquantes et les coloris attractifs de la Air Jordan 3, une nouvelle chaussure emblématique était née.

Une sneaker qui ne cesse d’être revisitée

La Air Jordan 3 est revenue en 2013 avec une version rétro du "White Cement" (avec le logo OG Nike Air sur le talon). Jordan Brand a également ramené le coloris "Fire Red" et le "Doernbecher". La marque s’associe en 2014 à SoleFly pour lancer le "Lotto" Air Jordan 3. Une version à imprimé safari sort en 2917, et on découvre même une Air Max 1 inspirée de Jordan 3 pour le Air Max Day. Une rétrospective commémorative spéciale "Free Throw Line" à semelle transparente est également apparue en février 2021, honorant le dunk de Jordan au concours Slam Dunk de 1988.

La Air Jordan 3, la paire de nombreuses premières fois pour Jordan et Nike

La Air Jordan 3 est synonyme de nombreuses premières fois pour les deux parties. En effet, c’est la première sneaker à porter le logo Jumpman et la première des nombreuses chaussures conçues par Hatfield pour Michael Jordan. La saison 1987-88 fut la première fois durant laquelle Jordan jouait aux côtés de ses coéquipiers Scottie Pippen et Horace Grant, mais aussi la première année de Phil Jackson comme entraîneur des Bulls. Jordan a remporté son premier MVP et le titre de joueur défensif de l'année avec les Air Jordan 3. Les chaussures qu'il portait ne faisaient qu'ajouter à son image d'icône du basket entrant dans son apogée. Les Bulls sont tombés en demi-finale de conférence des Playoffs NBA 1988, mais l'image de Jordan dans ces baskets blanches et grises à imprimé éléphant tout au long de la saison reste indélébile.

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