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Air Jordan 4 : la gamme Jordan confirme son statut de sneakers inconiques

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Credits photo : Abhay siby Mathew

Au moment de la création d’une nouvelle Air Jordan en 1988, tout le monde se demandait si le designer Tinker Hatfield pouvait surpasser les modèles précédents, ou au moins s’approcher de leur succès. Nous le savons déjà, mais la réponse est oui : avec la Air Jordan 4, Nike et Hatflied n'ont pas déçu les sneakerheads. Zoom sur l’histoire de cette paire !

Les débuts de la Air Jordan 4

Créer une nouvelle paire après le succès de l’Air Jordan 2 n'était pas une tâche facile, mais si quelqu'un pouvait le faire, c'était bien Tinker Hatfield. Cette deuxième sneaker du designer pour Michael Jordan, la Air Jordan 4 est sortie en 1989. Elle a premièrement été produite en quatre coloris tout au long de l'année en suivant essentiellement les mêmes schémas que pour l'Air Jordan 3. La paire était disponible dans deux coloris Bulls à base de blanc et à base de noir, mais aussi dans une version accentuée de blanc et de bleu. La Air Jordan 4 se vendait 100 $, ce qui en faisait l'une des chaussures de basketball les plus chères du marché à l'époque. Malgré la réponse initiale mitigée et le prix élevé, la Jordan ailée a rapidement atteint des sommets de vente inimaginables.

Une technologie fonctionnelle et esthétique

Rien n’est révolutionnaire avec cette paire, mais elle est fonctionnelle et esthétique. La conception de la AJ 4 n’est finalement pas trop éloignée de la 3, avec notamment une hauteur de coupe moyenne et une unité d'air visible au talon. La Air Jordan 4 se révèle toutefois plus légère et profilée. Parmi les détails de conception emblématiques, on retrouve le filet en maille sur les parties latérales et la languette, avec le système de support de laçage et les ailes emblématiques de la chaussure. L'Air Jordan 4 a également introduit le concept Flight dans la gamme Air Jordan. Cette fois, la performance prend le dessus de la scène avec le cuir synthétique Durabuck, un matériau souple conçu pour être plus durable et plus respectueux tout en restant parfaitement adapté à l’effort. Tout comme le colorway Bred, le cuir nubuck devient une des marques de fabrique des Air Jordans et sera ainsi présent sur de nombreuses versions.

It’s gotta be the shoes

Au cours de la saison 1988-89, Michael Jordan a porté la Air Jordan 4 et a réalisé sa meilleure saison statistique globale avec des moyennes de 32,5 points, 8 rebonds et 8 passes décisives. La saison 1988-89 a vu les Bulls faire leur première finale de l'ère Jordan, confirmant fermement leur statut d’équipe à prendre au sérieux pour le championnat. Et en parlant des Playoffs de 1989, le cinquième match de la série d'ouverture contre les Cleveland Cavaliers a fourni matière aux livres d'histoire de la NBA avec le premier des nombreux tirs épiques gagnants de Michael Jordan. Et aux pieds du joueur pour ce moment emblématique se trouvaient, bien sûr, les Air Jordan 4 noires.

Le début de l'engouement pour la Air Jordan 4 rétro

En 1999, tout juste dix ans après sa sortie initiale, la Air Jordan 4 est revenue en version rétro dans ses coloris les plus appréciés comme Bred et White/Cement. À l’époque, les rétros originaux de 99 coûtaient le même prix que la version OG à 100 $ ! Les premières rétros Air Jordan en 1994 (les Air Jordan 1, 2 et 3) étaient toutes arrivées un peu trop tôt pour le monde des baskets, avec de nombreuses paires en vente. Avec la paire de 1999, tout le monde était prêt et désireux de se procurer une paire originale. Le modèle n’a fait qu’augmenter la popularité de la ligne Air Jordan avec son statut de paire d'élite. Entre le succès dans les centres commerciaux, les apparitions de la Air Jordan 4 aux pieds de MJ sur le terrain et le fait que sa carrière était en train d’atteindre de nouveaux sommets : la Air Jordan 4 combinait tous les ingrédients de son succès. Elle peut être considérée comme la chaussure qui a marqué le point de non-retour du statut légendaire que les Air Jordans ont désormais dans le monde des sneakers.

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