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New Balance 2002R : la renaissance de la 2002

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Credits photo : yflnet

La renaissance de New Balance 2002R n'a presque jamais eu lieu. D’abord considérée comme trop chère et peu appréciée par les masses, la paire de course à pied haut de gamme est partie aussi vite qu'elle est arrivée dans les années 2010. Pourtant, elle vient de revenir sur le devant de la scène en 2020 avec un nouveau look et un prix plus accessible. Alors que le modèle continue de courir dans la sneakersphère et de rattraper son retard, revenons sur son histoire.

Les origines : la NB 2002

Le modèle 2002 est arrivé en 2010, logiquement en tant que successeur du modèle 2001. Techniquement impressionnant, ce dernier était toutefois considéré comme assez peu esthétique. La New Balance 2002 résout ce problème, sans compromis entre les deux : la semelle intermédiaire 2002/1906 est combinée à un système de suspension ultra-efficace. Le problème, c’est que cette technologie a un coût, même si ce n’était pas la première fois que New Balance était critiqué pour le prix de leurs chaussures. Près de 30 ans après avoir vendu des chaussures de course pour 100 $ seulement, la New Balance 2002 est vendue à un tarif exorbitant de 250 $. Le consommateur moyen, qui n'a pas nécessairement apprécié le niveau de qualité supplémentaire qui justifiait son prix élevé, s’est vide détourné de cette basket. À cause de ce fiasco, la 2002 a failli disparaître à tout jamais du catalogue NB.

Relance du modèle avec la New Balance 2002R

Le mouvement « Dad Shoe » de la fin des années 2010 a fait son apparition et a mis en lumière les conceptions historiquement épaisses du Nouveau-Brunswick. Alimentée par le potentiel de leurs styles d'archives et dans une démarche visant à transformer le côté lourd et vintage de leurs baskets en un mouvement sérieux, New Balance a relancé la 2002 en ajoutant un suffixe R : la New Balance 2002R est née à un prix de détail plus abordable de 130 $. Cette baisse de prix a notamment été possible grâce au déplacement de la production vers l'Extrême-Orient, pour être en mesure d’offrir un meilleur rapport qualité-prix. Et grâce au directeur créatif de NB Japan, Tetsuya Shono, la 2002R renaît avec la semelle intercalaire de la 860v2. Le modèle conserve NERGY là où c'est nécessaire dans le talon, avec une technologie hybride qui affine la silhouette : l'avant-pied exposé du modèle d'origine est remplacé ou enfermé dans de la mousse ABZORB, la tige de la chaussure reste en grande partie inchangée, et on constate des superpositions luxueuses en nubuck et en cuir sur un maillage souple et durable.

Des collaborations de qualité

Surnommée la "Rolls Royce des chaussures de course" lors de sa sortie originale en 2010, la 2002 reste représentative du savoir-faire de NB. Elle a été historiquement fabriquée aux États-Unis et considérée comme une innovation incroyable pour l’époque. On ne peut également nier le statut de vétéran de New Balance dans le jeu de collaboration, avec une gamme impressionnante de partenariats : Joe Freshgoods, Levi's ou encore Stone Island. Alors que le modèle 2002R a été lancé en 2020 avec un certain nombre de collaborations de haut niveau, il convient de noter que la New Balance 2002R a été vue aux pieds du vice-président des chaussures Versace, Salehe Bembury, dans une collaboration orange floue avec New Balance. Le retour du modèle dans les offres principales de NB suggère que d'autres partenaires collaboratifs peindront sur la toile unique et intemporelle qu'offre le 2002R. Gardez un œil sur les nouveautés liées au modèle !

Quel avenir pour la New Balance 2002R ?

La clé de son succès en 2021 repose sur les différentes versions et coloris développés. En effet, certaines couleurs unies sont devenues assez emblématiques du modèle, comme la "Protection Pack" (initialement nommée "Refined Future"). NB a également modernisé le design en abandonnant discrètement le coloris original de la NB 2002 de 2010. La New Balance 2002R se décline sous plus d'une douzaine de couleurs, et de nouvelles palettes devraient encore sortir. Tant que la marque continue sur cette lancée, en respectant le modèle tout en lui insufflant un vent de renouveau constant, la 2002R devrait rester sur le devant de la scène sneaker pendant longtemps.

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