Burger menu icon

New Balance 550 : histoire d’un succès inattendu

new-balance-550-model

Credits photo : essentialhomme

Très attendue en 2022, la New Balance 550 n’est pourtant pas le modèle sur lequel nous aurions parié il y a quelques années. Steven Smith, le designer de la paire, a avoué en 2021 avoir lui-même "oublié" l’existence de cette paire avant qu’elle ne refasse surface avec  Aimé Leon Dore. La New Balance 550 est depuis devenue une des paires les plus recherchées : revenons sur son histoire méconnue.

Les origines de la marque New Balance

Avec des racines remontant à 1906, New Balance s'est toujours concentrée sur la fabrication de produits de chaussures qui offrent plus de confort, de soutien et d'équilibre. Au cours des 83 premières années de son existence, la société basée à Boston s'est fait un nom dans le domaine de la course à pied avec des modèles notables : le Trackster, la 320 et la 574. La marque répond également aux besoins du tennis, de la boxe et du baseball, mais l'un des changements les plus importants survient en 1983 avec la sortie du New Balance 480. 7 ans après la fusion officielle entre la National Basketball Association (NBA) et l'American Basketball Association (ABA), le 480 réunit le savoir-faire et l'expertise de l'institution de la Nouvelle-Angleterre en matière d'amorti supérieur. Mais, bien que toujours pertinent au début des années 80, cette paire de baskets deviendra obsolète à l’arrivée de la New Balance 550.

Un succès qui débute avec un faux départ

La New Balance 550 est née en 1989, designée par Steven Smith. Si son nom vous dit quelque chose, c’est normal : il est également à l'origine des Yeezy 700 et du design des Nike Air Zoom Spiridon Cage 2. S’inspirant de ses expériences, il inscrit la New Balance 550 dans la tendance des ****paires de basketball low de l'époque. D’ailleurs beaucoup la comparent à la célèbre Nike Dunk Low. La NB 550 est d’abord commercialisée sous l'appellation "P550 Basketball Oxford", mais le succès n’est pas au rendez-vous : son style ne fait aucune vague, surtout face à la concurrence de Converse, Reebok ou Nike, des marques très populaires dans les années 90. De plus, les technologies innovantes et apparentes de Reebok et Nike (le Pump et le Nike Air) mettent en exergue les lacunes technologiques de New Balance.

Un retour en fanfare grâce à Teddy Santis

Pourtant, à la grande surprise de tout le monde, la paire refait surface en 2020. La New Balance 550 était à peine référencée sur le site des marques, et c’est dans un vieux catalogue japonais que Joe Grondin, Brand Senior Manager chez New Balance, retrouve sa trace avec Teddy Santis. En faisant quelques recherches via les hashtags d'Instagram, le duo met la main sur une paire d'époque achetée auprès d'un collectionneur. Ils travaillent ensuite sur la rénovation totale de la sneaker. Grâce à l'approche minutieuse de Santis et plusieurs tests, le design est 100 % repensé.

Un style plus moderne et coloré

Le directeur de la création de New Balance change le destin de la 550 : en sortant quatre premiers coloris en collaboration avec son label Aimé Leon Dore en septembre 2020, il lance la paire et lui donne de la visibilité avec sa campagne "International Friendship Through Basketball" couplée avec de nombreux restocks. Résultat ? Le designer a non seulement relancé le succès de la New Balance 550, mais il a aussi ****redonner un coup de boost à la marque en général. Depuis ce premier drop fin 2020, de nombreux nouveaux coloris sont sortis : la White Grey ou la White Burgundy sont les plus représentatives. De plus, de nouvelles collaborations vont voir le jour, avec notamment des deux paires monochromes avec Comme des Garçons.

Quel futur pour la New Balance 550 ?

Nous ne savons pas de quoi sera fait le futur de la New Balance 550, il est certain qu'il faudra compter sur cette paire de sneaker pour 2022 ! Les partenariats ont été cruciaux pour relancer le modèle, mais New Balance a réussi à relancer l’intérêt pour la 550 en elle-même. Avec son style vintage, la paire rappelle les débuts du basketball. Les collections « Sea Salt » et « Shifted Sport » de juillet 2021 et septembre 2021, ont respectivement insufflé une nouvelle vie à la NB 550. Avec une évolution vers des matériaux respectueux des végétaliens, Jaden Smith amène New Balance vers davantage de durabilité. De plus, la marque continue à étoffer sa position dans le paysage du basket-ball avec l'aide de Kawhi Leonard, Jamal Murray et d'autres, en designant des modèles alliant héritage du basket et modernité.

Sorties sneakers à venir

Les dernières news sneakers