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Nike Dunk Low : histoire de sa création à nos jours

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Credits photo : Will Breen

En 2020, une paire de Nike Dunk Low s’est vendue pour la coquette somme de 50 000 $ : il s’agissait ici de la Nike SB Dunk Low Paris, paire fabriquée en 200 exemplaires seulement, avec des motifs uniques inspirés de l’œuvre du peintre expressionniste Bernard Buffet. De basket à véritable œuvre d’art, reprenons ensemble l’histoire des Nike Dunk Low !

Les débuts de la Nike Dunk

Créée en 1985 par Peter Moore, la Nike Dunk originale est destinée au basketball. Le problème ? Nike collabore la même année avec Michael Jordan pour sortir la Air Jordan 1. Nous ne vous surprendrons pas en annonçant que la AJ 1 éclipse rapidement la Nike Dunk. Ces deux baskets partagent toutefois des lignes communes avec plusieurs autres modèles de l’époque comme la Terminator. C’est alors qu’une nouvelle partie de la population va se montrer intéressée par la paire : il s’agit de la communauté des skateurs dans les années 1990. Cet attrait va représenter un tournant pour Nike, qui va marketer totalement différemment cette paire mythique. En effet, la Nike Dunk Low va s’adapter pour répondre aux besoins des skateurs.

La révolution de la Dunk vers le skate

L’objectif était de rendre la Dunk beaucoup plus flexible et fonctionnelle pour se conformer aux attentes de la discipline du skate. La marque au swoosh va décider d’ajuster et d’affiner le modèle en une silhouette Low (elle était de base en modèle High), mais pas seulement : pour plus de confort et plus de durabilité face aux frottements contre le grip des planches de skate, de nombreux aspects de la basket sont retravaillés. En 2002 sort enfin la toute nouvelle version de la Nike Dunk Low, surnommée la Nike SB Dunk pour l’acronyme de SkateBoard. Durant toutes les années 2000, les baskets Dunk resteront des modèles emblématiques de Nike, que ce soit pour les skateurs ou les sneakerheads. Le boss de Nike décide également de jouer sur l’effet de rareté en diminuant le nombre de modèles fabriqués, ce qui se révèle un pari gagnant. Les Nike Dunk deviennent de véritables phénomènes de mode aux États-Unis et en Europe.

La reconquête de la Nike Dunk Low

Toutefois, au fur et à mesure que les années passent, la Nike Dunk Low se voit de plus en plus délaissée. Il faut dire que la concurrence est rude avec les nouvelles sneakers. À compter de 2018, et ce grâce à la stratégie mise en place par Nike afin de remettre la Nike Dunk Low sur le devant de la scène, le modèle a connu un second succès auprès de la communauté sneakers. La marque a multiplié les collaborations avec des artistes, des designers et des marques de streetwear pour relancer la hype autour de cette paire à la fois vintage et iconique. Pari réussi, puisque les ventes se sont mises à augmenter. Pour les nouveaux modèles et les collaborations exclusives, les paires partent même en quelques minutes. Partenariats avec Off-White de Virgil-Abloh, Supreme, Parra, Comme des Garçons : la Nike Dunk Low redevient un objet de convoitise. Elle est associée à l’explosion de la street culture à travers le monde, et c’est sur ce storytelling que se base Nike pour moderniser l’image de la paire. Son renouveau s’achève avec la collaboration entre Travis Scott et Nike : la Dunk Low “Cactus Jack”.

Les 3 modèles les plus emblématiques de la Nike Dunk Low

Cette popularité construite au fil des années nous montre à quel point la Nike Dunk Low occupe une place à part dans la culture sneaker. Longtemps en avance sur son temps, elle a su reconquérir le cœur des sneakerheads. Parmi les 3 paires les plus mythiques, on retrouve :

  • Nike SB Dunk Low “Paris” : lancée en août 2003, cette paire est restée célèbre pour son prix de vente, mais aussi son esthétique et sa production ultra-limitée.
  • Supreme x Nike SB Dunk Low “White Cement & Black Cement” : sortie en septembre 2002, elle est le fruit d’une collaboration avec Supreme. Fabriquée à 500 exemplaires seulement, elle intègre le motif à peau d’éléphant emblématique de l’Air Jordan 3.
  • Staple x Nike SB Dunk Low “Pigeon” : en mars 2005, Nike sort cette SB Dunk, la dernière de la collection City Series (dont la Paris fait également partie). Elle a été réalisée en partenariat avec le designer Jeff Staple.

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